Foto de Santa Rita do Sapucaí

Santa Rita do Sapucaí: O Vale da Eletrônica

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Especial

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A cidade de Santa Rita do Sapucaí, localizada no Sul de Minas, teve inicio com a chegada da família Manoel José da Fonseca, formada por ele,  pela esposa,  Genoveva Maria Martins , e pelos filhos, Antônio Manoel e Rita. A família saiu de Olivença, em Portugal, e desembarcou na cidade do Rio de Janeiro, onde foram recebidos por Dom João VI em agradecimento pelo serviço que prestaram a Manoel da Fonseca quando Napoleão Bonaparte invadiu Portugal.

O casal, de início, se instalou em Baependi,  cidade localizada também em Minas Gerais, onde montou um comércio lucrativo. Porém, tempos depois, souberam da existência de terras às margens do Rio Sapucaí, depois disso, venderam todos os seus bens e partiram para tomar posse da área. Devota de Santa Rita de Cássia, a família fundou a freguesia que levaria o nome da santa.

Entretanto, Manoel não tinha boa saúde e com o trabalho árduo nas terras ficou mais aduentado . Genoveva recorreu à Santa Rita pedindo a cura do marido e doou à santa oito alqueires de terra. Teve sua graça alcançada, no entanto, quatro anos depois, seu marido faleceu.

Ela mandou então construir uma capela, onde a primeira missa foi realizada, no dia 22 de maio de 1825, celebrada pelo padre Mariano Accioli de Albuquerque. Dona Genoveva doou a capela, a imagem de Santa Rita que veio junto com a família de Portugal. A missa foi o marco da fundação da cidade de Santa Rita do Sapucaí.

Até o inicio da década de 50, Santa Rita do Sapucaí era uma típica cidade mineira. Sua economia girava em torno da cafeicultura e do gado de leite.

A semente do Vale da Eletrônica foi plantada por uma jovem com surpreendente visão de futuro para mulheres de sua época. Sinhá Moreira, ao retornar de uma viagem ao exterior fundou a primeira Escola Técnica em Eletrônica da América Latina, a ETE. A partir de então, a rotina da pacata cidade mudou completamente. Logo depois, outras instituições voltadas ao ensino de eletrônica começaram a surgir, o Inatel (Instituto Nacional de Telecomunicações), fundado em 1965; e em seguida, 1971, surge a FAI ( Faculdade de Administração e Informática). Assim a idéia de Sinhá Moreira expandiu-se até ser incorporada pelas administrações públicas.

As primeiras empresas de eletrônica da cidade foram criadas por ex-alunos da ETE, que permaneceram na cidade para aprimorar seus conhecimentos na área e fazer faculdade no Inatel ou na FAI. Jovens que foram atrás de sonhos e transformaram grandes idéias em produtos, empresas que começaram em fundo de quintal, até mesmo dentro dos quartos das repúblicas.

Aos poucos, o progresso chegou em Santa Rita, que deixou  de ter uma economia predominantemente na agropecuária para entrar no ramo da indústria de tecnologia. Foi em 1980 que o prefeito Paulo Frederico Toledo, inspirado no Vale do Silício, nos Estados Unidos da América, criou em Santa Rita do Sapucaí o chamado, "Vale da Eletrônica".

Hoje, o " Vale da Eletrônica" é um dos principais pólos de desenvolvimento tecnológico do Brasil, reconhecido nacional e internacionalmente pela qualidade de seus produtos, exportados para vários países. Grande parte das empresas do município atua nas áreas de eletrônica, telecomunicações e informática. Com isso, veio a necessidade de abrir empresas com atividades paralelas aumentando ainda mais a oferta de emprego. A renda per capta atual da cidade é uma das mais altas do interior do país, segundo dados do IBGE (Instituto Brasileiro de Geografia e Estatísticas). São 134 empresas de pequeno é médio porte, que juntas, em 2008 faturaram cerca de R$ 1 bilhão.

Santa Rita também investe no turismo: tem um dos carnavais mais animados e famosos do Sul de Minas, uma natureza exuberante, ideal para a prática do ecoturismo, incluindo pescarias no Rio Sapucaí, com suas margens em fase de reflorestamento. Além disso, a cidade é ponto de encontro para os praticantes de voo livre e sedia campeonatos nacionais e internacionais de esporte.

Em 2009, a Paróquia de Santa Rita foi elevada a categoria de Santuário. A igreja de Santa Rita de Cássia, possui 170 anos de paróquia e por receber muitos peregrinos e já ter registrado milagres em nome da santa, foi transformada em Santuário de Santa Rita de Cássia, fortalecendo seu já tradicional turismo religioso.

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